Instituto Europeo  '¿Por qué se celebra Halloween?'

Halloween es una fiesta que se celebra, mundialmente, la noche del 31 de octubre. También conocida como víspera de Todos los Santos, se trata de una tradición moderna originada por la cristianización de las fiestas del fin de verano de origen celta. Por tanto sus raíces están vinculadas con la conmemoración celta del Samhain y la festividad cristiana del Día de Todos los Santos (celebrado por los católicos el 1 de noviembre).

 

Tiene una mayor repercusión en las zonas del planeta angloparlante, tales como Canadá, EEUU, Irlanda o Reino Unido. Además este día suele asociarse con los colores naranja, negro y morado, siendo una de sus más típicas actividades el famoso ‘trick or treat’ (truco o trato) y las fiestas de disfraces. Los más pequeños son los que más disfrutan de esta tradición ya que van por casas, disfrazados, pidiendo golosinas y dulces.

 

Para hablar de la historia de la palabra ‘Halloween’ tal y como la conocemos tenemos que remontarnos al siglo XVI, y es una forma acortada en lengua escocesa de la expresión inglesa ‘Allhallow-even’. Pero no fue hasta 1840 cuando esta festividad llega a EEUU y Canadá, donde queda fuertemente arraigada hasta nuestros días. Fueron los inmigrantes irlandeses los que transmitieron versiones de la tradición durante la gran hambruna irlandesa. Igualmente fueron los encargados de difundir la costumbre de tallas las calabazas para dejarlas hueca por dentro para poder colocar ahí una vela (inspirados en la leyenda de ‘Jack el tacaño’).

 

Sin embargo la fiesta como tal no comenzó a celebrarse de forma masiva hasta 1921, cuando se celebró el primer desfile de Halloween en Minnesota (EEUU), para luego seguirle otros muchos estados. La internacionalización final de Halloween se produjo a finales de los años 70 gracias al cine y a las series de televisión.

 

En la actualidad Halloween es una de las fiestas más importantes del calendario estadounidense y canadiense. En Latinoamérica también se celebra y coincide en cuando a su significado (la unión entre el mundo de los vivos y el reino de los muertos), aunque tienen tradiciones bien distintas. Por su parte en Europa son muchas las ciudades en las que los jóvenes han decidido importar el modo con el que EEUU concibe Halloween. Pero, ¿cómo ha conseguido esta fiesta llegar hasta la actualidad con tanta fama? Muy simple, gracias al enorme despliegue comercial y la publicidad engendrada en el cine de EEUU. 

 

Como en todas y cada una de las fiestas que se celebran alrededor del mundo la comida parte fundamental, y Halloween no iba a ser menos. A continuación vemos cuales son las más comunes:

 

  • Manzanas de caramelo/dulces.
  • Preparación o compra de un pastel de frutas. La tradición irlandesa dice que, durante la preparación, se debe colocar dentro del pastel una anillo o moneda antes de hornear. Se dice que aquellos que encuentren el objeto encontrarán su verdadero amor al año siguiente (es una tradición bastante similar a las del Roscón de Reyes en España).
  • Dulces y golosinas.

 

Leyenda del ‘Trick or Treat’.

 

El ‘truco o trato’ tiene origen céltico, y según esta leyendo no solo los espíritus de los difuntos eran libres de vagar por la tierra la noche de Halloween, sino toda clase de entes procedentes de todos los reinos espirituales. Se dice que entre ellos había uno especialmente malévolo que deambulaba por todos los pueblos y aldeas yendo de casa en casa pidiendo precisamente eso, ‘truco o trato’. Según la leyendo era mejor, siempre, hacer el trato, sin importar el coste que éste tuviera ya que, de no pactar, este espíritu maléfico usaría sus poderes para hacer un ‘truco’ que consistía en maldecir la casa y a sus habitantes. Como protección a esto surgió la idea de crear formas horrendas en las calabazas, de forma que se pudiera evitar encontrarse con ese espectro.

 

En la actualidad ese ‘trick or treat’ lo podríamos traducir más bien como ‘susto/broma o dulce’. Los niños se disfrazan para la ocasión y pasean por las calles pidiendo dulces de puerta en puerta, llamando y pronunciando ‘truco o trato’. Si los adultos les dan caramelos, dulces o cualquier tipo de recompensa se interpreta que han aceptado el trato; pero si por el contrario se niegan los chicos les gastarán una pequeña broma (como por ejemplo tirar un huevo o arrojar espuma de afeitar contra la puerta en cuestión).

 

En nuestro país se tiene la idea de que Halloween es una fiesta importada, directamente, de los EEUU como consecuencia de una fuerte campaña de marketing por parte de los medios de comunicación y las grandes superficies de compra. Pero realmente las tradiciones que se conmemoran en Halloween se celebraban en España desde hace siglos (mucho antes incluso de que existiera EEUU como lo conocemos hoy en día), aunque no podemos negar que su actual resurgimiento está claramente relacionado con la cultura importada de EEUU. 

 

Entre las tradiciones españolas relacionadas con los espíritus están las ‘meigas’ y la ‘Santa Compaña de Galicia’. Además se llevaban a los cementerios luces para guiar a los muertos durante esa noche, se limpiaban las tumbas, se celebraban procesiones, etcétera. Muchas de estas tradiciones paganas han convivido durante años con las tradiciones más religiosas (como el Día de Todos los Santos - 1 de noviembre). En cuando a la comida en España es tradiciones consumir los buñuelos de viento, huesos de santo, natillas, sopas canas, tostones, roscos, panellets, etcétera.

 

Una vez que conoces un poco mejor la historia de Halloween, ¿vas a celebrarlo? En Instituto Europeo nos encanta la fiesta de Halloween y por eso queremos celebrarlo por todo lo alto con nuestros alumnos. ¡¡¡Anímate y ven a pasar un rato terrorífico!!!

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